Gisteravond werd voor het eerst de Felipe Rodriguez Award uitgereikt. Dat gebeurde tijdens de uitreiking van de Big Brother Awards, die Bits of Freedom elk jaar organiseert om de grootste privacyschenders in de schijnwerpers te zetten. De Felipe Rodriguez Award is juist bedoeld voor iemand die zich op bijzondere wijze heeft ingezet vóór de privacy. De prijs ging dit jaar naar de Oostenrijker Max Schrems.

De Felipe Rodriguez Award is vernoemd naar de oprichter van XS4ALL, die begin deze maand is overleden. Op de uitreiking gisteravond in de Stadsschouwburg Amsterdam werd nog een keer herinnerd wat een bijzondere man Felipe was. Ik ben onder de indruk van dat verhaal, daarom deel ik het graag op deze weblog.

Felipe was een hacker, maar anders dan andere hackers (‘Een hacker die iedereen in de kamer een hand gaf en zich netjes voorstelde, dat hadden we nog niet eerder meegemaakt’, vertelde Rop Gonggrijp op de begrafenis). Hij had een bulletin board – een soort prehistorische website – waar hackers elkaar troffen. Dit was voordat het internet voor iedereen toegankelijk was: het Internet (toen nog met een hoofdletter) was alleen toegankelijk voor overheden, grote bedrijven en wetenschappers. Felipe had via-via toegang geregeld tot het internet, hij mocht gebruikmaken van de verbinding van de UvA. Na een incident werd dat privilege afgenomen, waarna Felipe met andere hackers op een bierviltje uitrekende dat als ze een huurlijn zouden afnemen bij een zakelijke internetprovider en die lijn zouden delen met 500 anderen die daar een bedrag per maand voor wilden betalen, ze quitte konden spelen en hun internettoegang weer terug zouden hebben. Felipe had een Spaans restaurant geërfd van zijn ouders, hij schoot het geld voor om servers, modems en andere benodigdheden aan te schaffen. Ze regelden de huurlijn en bouwden een  server waarop iedereen kon inbellen. Die server noemden ze XS4ALL. XS4ALL was daarmee, werd gisteravond opgemerkt, waarschijnlijk de enige internetprovider ter wereld die gefinancierd is met pulpo, tapas en patatas bravas :-)

Felipe deed meer. Met Marleen Stikker richtte hij De Digitale Stad op, een internetprovider en website gemodelleerd naar een stad. Met pleinen, een postkantoor, gemeentehuis, café’s en coffeshops en zelfs een rosse buurt. Het was een groot succes, dat overal in de wereld werd overgenomen. Hij richtte bovendien het Meldpunt Kinderporno op Internet op. Omdat hij ervan overtuigd was dat censuur – de standaardreactie wanneer iets op internet onwettig of ongewenst is – meer kwaad doet dan goed en je vreselijke dingen zoals kinderporno beter kunt melden, onderzoeken en bestrijden, dan onzichtbaar maken. En hij speelde een  belangrijke rol bij Bits of Freedom, de organisatie die zich inzet voor digitale burgerrechten.

Felipe plantte met zijn gedrevenheid, flair en maatschappelijke betrokkenheid het zaadje waaruit XS4ALL kon bloeien als bijzondere internetprovider en de thema’s waar Felipe zich voor inzette, privacy, vrijheid van meningsuiting, security zijn tot op de dag van vandaag belangrijke thema’s voor ons bedrijf. Daarom sponsort XS4ALL de Felipe Rodriguez Award.

De Award die vanaf nu Felipe’s naam draagt, werd gisteren uitgereikt aan Max Schrems. Hij zorgde er met een aantal rechtszaken persoonlijk voor dat de hoogste Europese rechter oordeelde dat Europa te weinig doet om de persoonsgegevens van haar burgers te beschermen tegen de Amerikaanse spionagedienst NSA.

Hoewel ik Felipe nooit heb gekend ben ik er trots op dat ik het bedrijf mag leiden dat voortkomt uit de inzet en ideeën van zo’n bijzondere man. We zullen ervoor zorgen dat de Felipe Rodriguez Award nog vele jaren zal worden uitgereikt aan mensen die zich net als Felipe inzetten voor de digitale burgerrechten.

Paul Naastepad
Algemeen directeur XS4ALL

 

 

Deel dit:

Reacties

  1. Milan van Tuin says:

    Heel lang geleden toen XS4ALL op de Prins Hendrikkade zat heb ik een rondleiding gehad. Misschien wel van Felipe, kan ik mij niet meer herinneren. Mijn Hacktic.nl mailaccount is door de oprichting van XS4ALL omgezet en heb ik al meer dan 25 jaar. Via mijn werk in het academisch ziekenhuis van de UvA had ik al toegang tot het internet. Toen door de Digitale Stad zich de mogelijkheid voordeed om thuis een aansluiting te krijgen heb ik gelijk als nerd zijnde een account bij hack-tic genomen. Daarvoor had ik toegang tot BBS-essen en FIDO-net. Via anonymous FTP moest je als wachtwoord je emailadres gebruiken en een hacktic account zorgde er regelmatig voor dat je geen toegang kreeg. Geweldige tijd gehad en nog steeds een trouwe klant van XS4ALL.
    Felipe bedankt. R.I.P.

  2. Herry says:

    Ook ik heb Felipe nooit persoonlijk gekend of zelfs maar ontmoet. Toch heeft hij veel voor mij betekend. In de eerste door een gemeenschappelijke vriend. Ik probeerde mijn eerste computer in elkaar te schroeven, en via deze vriend heb ik wat hardware, zoals simmetjes, van Felipe gehad.
    Ook had ik een account op het bovengenoemde BBS. En toen XS4ALL het daglicht zag, had ik me al snel aangemeld.
    Toen ik later als ICTer voor de UvA werkte, hoorde ik vaak prachtige verhalen van het ICT opperhoofd, over Felipe en zijn maatjes. Ik zou hem graag eens in het echt ontmoet hebben, in plaats van altijd een tussenpersoon. Maar toen hij naar de andere kant van de aardbol emigreerde, leek dit heel moeilijk te zijn geworden. En nu hij er niet meer is, is het onmogelijk geworden.
    R.I.P. Felipe