In Ritchie, Zuid-Afrika, traint XS4ALL jonge mensen in het gebruik van internet. Doel is deze jongeren meer kansen te bieden.

Ook in Zuid-Afrika is internet niet meer weg te denken. Maar hoe verder van de bewoonde wereld, hoe meer er aan de infrastructuur hapert. En is er al een internetverbinding, dan gebruiken de meeste jongeren het web vooral om te gamen en filmpjes te bekijken. Wat er nog meer met internet kan, is veel minder bekend. Een team van XS4ALL reisde af naar Ritchie (15.000 inwoners) om lokale jongeren te trainen. Eric Schalker en Nick Doze blikken terug.

Hoe komt XS4ALL in Zuid-Afrika terecht?
Eric: ‘Onze oud-CEO heeft een vriend die in Ritchie het project Eye For Others is gestart. Het doel is om de plaatselijke bevolking te empoweren. Niet door geld te geven, maar door mensen te helpen om zichzelf te ontwikkelen. Zo kwam de vraag of XS4ALL hardware en internet wilde komen installeren.’

Wat troffen jullie daar aan?
Nick: ‘Een oud, opgeknapt schoolgebouw waar tien jongeren in de leeftijd van 18 tot 31 stonden te popelen om meer te leren over internet. Nadat een paar mensen van XS4ALL de hardware had geïnstalleerd, was het onze taak de jongeren te trainen. In Nederland hadden we een vijfdaagse cursus gemaakt. Maar we wisten niet welk kennisniveau die jongeren hadden.’
Eric: ‘Dat bleek dus veel hoger dan we verwacht hadden. Die jongeren zitten de hele dag op hun smartphone. Maar ze gebruiken internet alleen voor fun. Ze kijken filmpjes op Youtube, spelen games en doen veel met social media.’

Wat was het doel van jullie training in Ritchie?
Eric: ‘We wilden ze vooral laten zien wat je nog meer met internet kunt doen. Dat het bijvoorbeeld een enorme kennisbron is waarmee je jezelf kunt ontwikkelen. Dus hebben we laten zien hoe je met Fiverr als freelancer werk kunt vinden. En hoe je via Etsy handgemaakte producten kunt verkopen. Dat je op YouTube niet alleen muziekvideo’s kunt vinden, maar ook uitleg hoe je zelf je wasmachine kunt repareren. En uiteraard hebben we uitleg gegeven over veilig internetgebruik, en hoe je goede wachtwoorden maakt.’

Wat vond je het meest bijzonder?
Nick: ‘Hoe snel ze leerden. De eerste dag stonden we uit te leggen waar de backspace-toets voor dient, op de vijfde dag leerden ze al programmeren in Python. Het zijn hele slimme jongeren, ook al hebben ze niet veel opleiding. Bovendien geeft het aan hoe gemotiveerd ze zijn om te leren en zichzelf te ontwikkelen.’

En vertel eens iets over Ritchie?
Eric: ‘De school ligt aan de rand van het dorp. Hoe verder je het dorp inrijdt, hoe armer het wordt. Stenen huizen maken plaats voor huisjes met daken van golfplaat.’
Nick: ‘We zijn ook bij iemand thuis geweest. Een kamer van 4 bij 4, met wat vrolijke doeken en kleden om het op te fleuren. Daarachter liepen de stroomdraden, waarvan je bij sommige het kale koper gewoon zag zitten. Niet bepaald veilig.’

Jullie zijn tien dagen geweest. Zet dit wel zoden aan de dijk?
Eric: ‘Je moet dit zien als onderdeel van het Eye For Other-project. Dat is gericht om de mensen zelfredzaam te maken. Veel inwoners van Ritchie zijn van nature niet erg assertief, dat zit niet zo in hun cultuur. Maar weet je wat? Een groep jongeren had geholpen met het opknappen van het schoolgebouw. Uiteindelijk mochten er maar een paar deelnemen aan de internettraining. Dat accepteerden ze niet. Ze beklaagden zich en zeiden dat ze allemaal wilden meedoen. Dat geeft aan dat het project iets in gang heeft gezet. En ja, natuurlijk hebben alle jongeren de training gedaan.’

Heeft het ook iets met jullie gedaan?
Nick: ‘Aanvankelijk twijfelde ik of ik wel naar Zuid-Afrika moest gaan. Ik heb bij defensie gezeten en ben uitgezonden geweest naar Afghanistan. Die missie is me niet in de koude kleren gaan zitten. Maar mijn vriendin zei dat ik aan het project in Zuid-Afrika moest meedoen omdat die nieuwe buitenlandse ervaring juist goed voor me zou kunnen zijn. Daar ben ik erg blij om. Want het heeft me inderdaad goed gedaan de jongeren daar te kunnen helpen. Ik ga dit voorjaar terug, samen met mijn vriendin, om te kijken wat we nog meer kunnen betekenen.’

Past dit project bij XS4ALL?
Eric: ‘Ja. Wij steken al 25 jaar veel energie in het overbrengen van onze kennis op klanten. We willen zo mensen helpen meer uit het internet te halen. Ik vond het fantastisch om te zien dat mij dit ook in Zuid-Afrika lukte. Wat dat betreft zijn mensen overal hetzelfde: iedereen wil graag vooruit in het leven. Echt gaaf om daaraan een bijdrage te mogen leveren.’

Kijk voor meer informatie op Eye for Others

Deel dit:

Reacties

  1. Eef says:

    Leuk hoor zo’n hobby, vooral als het door een ander wordt betaald.

  2. Jim says:

    Heel goed werk xs4all ! Mijn complimenten, erg leuk om te lezen wat jullie daar gedaan hebben en de positiviteit die dat laat zien over jongeren die deze kennis goed kunnen gebruiken en ook heel graag in zich opnemen.

  3. NPO says:

    Nog last van Plaasmoorde gehad ?

  4. Marco van den Helm says:

    Ken het gevoel ben in het verleden al meerdere keren in zuid africa geweest en heb daar een lokaal project JAG foundation
    ondersteund. Wel.op het gebied van sport. Alleen geld sturen hept niet de juiste materialen en kennis overbengen wel. Hierdoor kunnen ze zichzelf ontwikkelen. Volgend jaar maar ga ik weer voor een sportieve uitdaging en wil ook lokaal weer iets doen.

    Goed bezig xs4all.nl.

  5. Cpt says:

    Alle lof aan XS4All voor het mogelijk maken van dit project. Nu doorpakken en een volgende sessie uitvoeren. De derde sessie besteden aan het opleiden van opleiders, zodat ze daarna zelf nog meer kunnen doorpakken.

    • Fred says:

      Ik had het zelf gezegd kunnen hebben… Structureel aan- en doorpakken, zodat ze het daar dus straks zelf afkunnen. Complimenten!

  6. Suzannevw says:

    een prachtig project.. – ik zou er graag mijn steentje aan bijdragen… door ter plaatse daar mensen te helpen… Idd is internet op de telefoon al jaren veel verder dan bij ons, juist omdat ze daar zo afhankelijk zijn van de mobiel. De educatiemogelijkheden met behulp van internet zijn geweldig en mensen in Zd Afrika hebben dat nog veel te weinig in de gaten. Ik was elk jaar wel een paar keer daar gedurende 15 jaar.. De laatste jaren wat minder.. benieuwd hoe het er nu is.
    Goed dat jullie dit opgetuigd hebben.. Chapeau!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *