De Open Net Initiative, een instituut dat onderzoek doet naar internetfiltering en -censuur, heeft een rapport uitgebracht waaruit blijkt dat verschillende dictaturen in het Midden-Oosten en Noord-Afrika software van westerse bedrijven gebruiken om hun burgers toegang tot informatie op het internet te ontzeggen. Saudi Arabië, de Verenigde Arabische Emiraten, Koeweit, Bahrain, Oman en Tunesië maken volgens het rapport gebruik van SmartFilter om websites te blokkeren die volgens de leiders van die landen niet geschikt zijn voor hun burgers. In die landen heeft de overheid grote controle op wat er binnen de grenzen van hun staat wordt gepubliceerd, en door de filtersoftware te gebruiken hebben ze ook macht over de (toegankelijkheid van) informatie die buiten de landsgrenzen wordt uitgebracht.

censorship [remix] By the|G|™SmartFilter is eigenlijk bedoeld voor bijvoorbeeld bedrijven en scholen: ik kan me best voorstellen dat je als school bepaalde websites wilt blokkeren voor de kinderen die gebruikmaken van schoolcomputers. Pornosites bijvoorbeeld, of shocksites met gruwelijke foto’s. Maar kennelijk wordt de software ook gebruikt om hele landen de toegang tot websites onmogelijk te maken. Niet alleen pornosites, maar ook websites met kritiek op het regime en websites die pleiten voor meer democratie.

De software die ze gebruiken, SmartFilter, is een product van McAfee. En McAfee is een partner van XS4ALL: wij bieden al onze klanten een virusscanner en firewall van McAfee. Dat maakt dit tot een lastige kwestie. Want we weten wel dat die software niet voor dit specifieke doel ontworpen is en we begrijpen dat McAfee niet verantwoordelijk is voor oneigenlijk gebruik van zijn software door dictaturen. Maar XS4ALL is principieel fel tegenstander van filtering en censuur door overheden. En daarom zitten we er echt mee als blijkt dat een partner met wie we al jaren samenwerken, iets te maken lijkt te hebben met filtering en censuur. We geloven namelijk sterk in het belang van vrijheid van meningsuiting en vrijheid van nieuwsgaring en toegang tot informatie en we zijn ervan overtuigd dat de wereld beter af is als iedereen toegang heeft tot alle informatie en zich zo zelf een beeld en een mening kan vormen. De bevolking dom proberen te houden door elk geluid te smoren dat niet in lijn is met het regeringsbeleid, leidt tot opstand en revolutie, zoals onlangs in diverse landen in de regio bleek. En daarmee tot geweld, met gewonden en doden tot gevolg.

Vorig jaar heeft Maxime Verhagen zijn EU-collega’s overgehaald maatregelen te nemen tegen de export van censuurmiddelen naar Iran. Hij is voorstander van een exportverbod op internetfilters naar landen waar een dictatuur heerst zodat deze regimes het moeilijker krijgen om de vrije toegang tot internet te beperken. Natuurlijk zijn de dictaturen zelf verantwoordelijk voor hun beleid en niet de makers van filtersoftware. Maar daar schieten de burgers van die landen niets mee op. Het is juist eigen aan een dictatuur om lak te hebben aan de behoefte van de burgers. Daarom is zo’n verbod een goed idee.

In het geval van McAfee is het dus niet de schuld van McAfee dat hun software op deze manier wordt gebruikt. Maar we vinden dat McAfee wel iets kan doen. Daarom hebben we McAfee gevraagd te overwegen de levering van software aan deze dictaturen te staken en op die manier een duidelijk signaal af te geven aan de wereld en zo een steentje bij de dragen aan de strijd tegen internetcensuur. McAfee antwoordde prompt dat ze al strenge regels hebben over export van software maar dat ze niet alles in de hand hebben. Ze beloven ons verzoek verder te zullen bekijken. Bravo McAfee! Het probleem van de internetcensuur zullen we er niet in een keer mee oplossen, maar alle beetjes helpen.

Niels Huijbregts

Niels is woordvoerder Public Affairs bij XS4ALL

Deel dit:

Reacties

  1. Suzanne says:

    Kleine stapjes, Martin. Je moet ook niet verwachten dat Mcaffee zegt “we springen meteen in het vliegtuig naar die schurkenstaten om de software van hun systemen te verwijderen!”.

    Volgens mij bedoelen ze met dat ze niet alles in de hand hebben, dat die staten de software ook kunnen kopen zonder dat Mcaffee daarvan af weet.

    Daarom: dat ze het bekijken (en hopelijk ook verder actie ondernemen) is helemaal niet zo gek.

  2. Hmm.. te ‘overwegen’ de levering te staken? Ze beloven het verder “te bekjken” en daarop zeggen we ‘bravo’? Hmm..