XS4ALL Weblog

Archieven - Posts met tag "vrijheid van informatie"


Nieuws over de blokkadezaak: Antwoord uit Luxemburg

Niels Huijbregts

Vandaag heeft het Europese Hof van Justitie antwoord gegeven op een vraag die de Nederlandse Hoge Raad stelde over onze zaak over blokkeren van de Pirate Bay (TPB). Het Hof vindt dat TPB zelf inbreuk maakt op auteursrechten.

Verloop van de zaak

De zaak speelt al sinds 2010 (zie hier eerdere berichten). Stichting Brein wil dat XS4ALL en andere providers de toegang tot de website van TPB blokkeren omdat via die site illegaal films worden gedownload. XS4ALL wil dat niet omdat blokkeren niet werkt, maar wel schadelijk is. In kort geding kregen wij gelijk van de rechter. Vervolgens verloren we in de bodemprocedure, waarna we in hoger beroep weer wonnen. Daarna ging de zaak naar de Hoge Raad, die advies vroeg aan het Europese Hof van Justitie. Dat advies is dus vandaag gegeven.

Schendt TPB auteursrechten?

De vraag waar de Hoge Raad antwoord op wilde: maakt TPB zelf inbreuk op het auteursrecht? Ondanks alle rechters die zich inmiddels over de zaak gebogen hebben, was dat nog altijd niet duidelijk. Nu het Hof heeft geoordeeld dat dat het geval is, is het in principe mogelijk om de site te laten blokkeren. De Hoge Raad moet nu weer verder met de zaak en oordelen of blokkeren in dit geval proportioneel is.

Principiële zaak

Eerder in deze rechtszaak werd aangetoond dat het blokkeren van informatie niet goed werkt (toen we TPB een tijd moesten blokkeren werd er niet minder gedownload) terwijl het wel schaadt: als je een hele website blokkeert wordt ook informatie ontoegankelijk waar niks mis mee is. Blokkeren is daarom in principe slecht voor de vrijheid van meningsuiting en nieuwsgaring en voor een vrij en open internet. Het wringt daarom met de principes van de Europese democratie. De Tweede Kamer is dat met ons eens: die heeft zich vorig jaar duidelijk uitgesproken tegen het blokkeren van websites.

Wat ons betreft gaat deze zaak dan ook niet om TPB. En we willen illegaal downloaden ook niet goedpraten. Het gaat ons om de principiële vraag of je kunt eisen dat een Nederlandse provider een buitenlandse website blokkeert. Hoewel de uitspraak van vandaag iets meer duidelijkheid schept in deze complexe zaak, is die vraag nog niet beantwoord. Het blokkeren van informatie ligt zeer gevoelig, omdat het raakt aan de Europese grondrechten. Het mag daarom nooit een middel worden waar gemakkelijk naar gegrepen wordt.

Tags: , , . Bookmark de Permalink. 43 Reacties.

Positieve privacyprijs voor hulp aan 1 miljard WhatsAppers

XS4ALL

Positieve privacyprijs voor hulp aan 1 miljard WhatsAppersGisteravond werd in de Stadsschouwburg in Amsterdam de Felipe Rodriquez Award uitgereikt aan Open Whisper Systems. De prijs wordt ieder jaar door Bits of Freedom uitgereikt aan een persoon of instantie die zich hard maakt voor de bescherming van privacy. Open Whisper Systems ontving de award voor private message app Signal en hun hulp bij de beveiliging (encryptie) van WhatsApp.

De app die zo min mogelijk van je weet

De jury was lyrisch over Open Whisper Systems. En terecht. De softwarebouwer heeft een sublieme messaging app ontwikkeld (Signal) die WhatsApp en Facebook Messenger eigenlijk overbodig maakt. Signal slaat bijna geen gegevens van de gebruikers op en is bovendien supermakkelijk in gebruik. Dat alleen al is lovenswaardig, maar Open Whisper Systems krijgt de award vooral voor haar grootmoedigheid. De organisatie stelt de encryptie technologie namelijk ook ter beschikking aan anderen. Hiermee hielpen ze het grote WhatsApp aan end-to-end encryptie, en daarmee hebben ze het online leven van meer dan een miljard mensen weer een beetje veiliger gemaakt.

Over Felipe Rodriquez

  • “Een hacker die iedereen in de kamer een hand geeft en zich netjes voorstelt.”
  • “Een tamelijk geniaal iemand en een groot charmeur.”
  • “Een groot visionair.”
  • “Mooi mens.”

Toen Felipe Rodriquez vorig jaar overleed, bleek uit de reacties wel hoe geliefd hij was. In verschillende kranten en magazines, van links tot rechts en van conservatief tot progressief, verschenen necrologieën waarin zijn warme karakter en bijzondere levensverhaal werden toegelicht.

Felipe was oprichter van XS4ALL, het Meldpunt Kinderporno en De Digitale Stad. Dankzij hem bleef Bits of Freedom overeind. Hij was hacker en filantroop. Misschien wel de belangrijkste persoon voor het internet in Nederland. Een groot pleitbezorger van online vrijheid en privacy. En een enorme lieverd. Niet meer dan logisch dat de Felipe Rodriquez Award naar hem is vernoemd. Het spreekt vanzelf dat wij de prijs met liefde sponsoren.

Bizarre en vlijmscherpe anti-awardshow

De Felipe Rodriquez Award was gisteren ‘n lichtpuntje tijdens een verder lichtelijk bizarre maar vooral vlijmscherpe anti-awardshow rondom de Big Brother Awards. Dit zijn jaarlijkse prijzen voor personen of instanties die het niet zo nauw nemen met de privacy van burgers. De twijfelachtige eer viel dit jaar te beurt aan minister Edith Schippers en aan de Gemeente Rotterdam, die prijzen ontvingen van respectievelijk het publiek en deskundigen. Rob Bertholee, directeur van de AIVD, werd gedurende de show meerdere malen op zijn plaats gezet maar kwam met de schrik vrij – geen award voor hem. De winnaars (of eigenlijk: verliezers) waren gisteren niet aanwezig om hun prijs in ontvangst te nemen.

Sjoemelen met rechten om fraude te voorkomen

De minister ‘won’ de publieksprijs voor haar voorstel om de Wet marktordening gezondheidszorg aan te passen. Schippers wil dat zorgverzekeraars gemakkelijker in het medisch dossier van patiënten kunnen neuzen. De verzekeraars vinden namelijk dat zij niet genoeg middelen hebben om fraude door verzekerden aan te pakken. Het zijn echter vooral de zorgverleners die de verzekeraars tillen – patiënten doen dat veel minder vaak. Bovendien is het gefraudeerde bedrag een schijntje als je het vergelijkt met het totale zorgbudget. Ongelofelijk dat de vertrouwelijkheid van de spreekkamer te grabbel wordt gegooid voor zo’n onbeduidend belang, vinden wij. De meerderheid van de stemmers is het met ons eens.

Big Brother aan de Maas

Een deskundige jury kende de expertprijs toe aan de Gemeente Rotterdam. Deze stad bepaalt namelijk voor haar inwoners in welke wijken zij mogen wonen. Tien jaar geleden weigerde  Rotterdam als eerste gemeente al ‘werkloze nieuwkomers’ in bepaalde buurten, en vanaf 2017 kan de stad ook personen zonder Verklaring Omtrent Gedrag weren. Met andere woorden: verdient u te weinig? Heeft u een strafblad? Hebben uw buren (terecht of onterecht) over u geklaagd bij de politie? Dan mag u niet wonen waar u wilt. En dat terwijl uit onderzoek is gebleken dat buurten helemaal niet veiliger of leefbaarder worden door dit soort maatregelen. Een overheid die het leven van haar burgers in deze mate probeert te beïnvloeden, krijgt wat ons betreft terecht de kwalificatie ‘Big Brother’.

Meer informatie over de Felipe Rodriquez Award en de Big Brother Awards leest u hier.

Tags: , , , , . Bookmark de Permalink. 1 Reactie.

XS4ALL = 20 jaar toegang voor iedereen

XS4ALL

Wat betekent dat nu eigenlijk? De oprichters van XS4ALL vonden destijds dat niet alleen een beperkte groep zakelijke gebruikers toegang tot internet moest hebben, maar dat iedereen toegang moest (kunnen) hebben tot internet. Vandaar “access for all”. Dit nobel streven leidde er toe dat op 1 mei 1993 XS4ALL open ging voor het publiek, als eerste Internet Service Provider voor particulieren van Nederland. Geheel boven verwachting had diezelfde avond, om zeven uur, de vijfhonderdste klant zich al aangemeld.

Vanaf dat moment groeide XS4ALL alleen maar. De oprichters hadden een probleem omdat zij de vraag niet bij konden houden. Breedband kwam er aan en concurrentie was op komst. Om toegang voor iedereen te kunnen blijven bieden is XS4ALL in 1998 aan KPN verkocht. Een partij die kon investeren en een partij die XS4ALL beloofde dat ze haar idealen na mocht blijven streven.

De ontwikkelingen bleven maar door gaan. Na breedband kwam er internet via de kabel, mobiel internet en inmiddels hebben we internet over glasvezel. Ook nam het aantal concurrenten fors toe. De strijd om bandbreedte en snelheid is nog niet gestreden, maar de reeds behaalde winst voor alle Nederlanders is dat iedereen inmiddels toegang heeft tot internet. Helaas niet allemaal via XS4ALL, maar alle Nederlanders die willen, kunnen op internet. En 94% van alle huishoudens  heeft ook daadwerkelijk internet.

Dat is helaas niet overal zo. Op het Afrikaanse platteland is nog bijna nergens internet en is het gebruik ook dramatisch laag, namelijk nog maar 7% van de bevolking. Ook wordt de toegang tot internet in een aantal landen beperkt. Zoals in China en Iran, waar het internet streng gecensureerd wordt. In Noord-Korea vonden ze zelfs dat niet ver genoeg gaan, het land bouwde gewoon een eigen internet, 100% gecontroleerd door de overheid. Er is dan geen sprake meer van toegang tot een vrij en open internet. Sterker nog internet wordt soms zelfs in zijn geheel geblokkeerd, zoals in 2011 in Egypte en Libië en later ook in Syrië. Nu in Nederland toegang tot internet voor iedereen reeds een feit is, zet XS4ALL zich in om dit ook elders te bewerkstelligen.

In het verleden steunde XS4ALL het onafhankelijke Joegoslavische radiostation B92. Sinds december 1996 zond B92 behalve via de ether met behulp van XS4ALL ook via het internet uit. Dat was bijvoorbeeld van groot belang toen B92 op 25 maart 1999 uit de lucht werd gehaald. Ook steunde XS4ALL Radio Darfur, een onafhankelijk radiostation dat onafhankelijk nieuws uitzendt voor de bewoners van Darfur. Toen in 2011 tijdens de Arabische Lente in het Midden-Oosten in diverse landen internet werd afgesloten stelde XS4ALL haar oude inbelapparatuur beschikbaar. Via een speciaal account konden Egyptenaren – en later ook Libiërs en Syriërs met een ouderwets modem en via internationaal telefoonverkeer inbellen op onze servers in Amsterdam om zo toch verbinding te krijgen met het internet.

Het ter beschikking stellen van inbelverbindingen heeft de basis gelegd voor iets groters. We kwamen in contact met Hivos en Free Press Unlimited, die net als wij groot belang hechten aan vrije communicatie en informatie en net als wij een belangrijke rol zien voor digitale communicatietechnieken om mensen de middelen te geven hun wereld te verbeteren.

Uit die gedeelde idealen is het Internet Protection Lab voortgekomen. Een samenwerkingsverband dat journalisten, bloggers en activisten de mogelijkheid biedt hun verhaal te vertellen, wanneer ze daartoe gehinderd worden door overheden. Het Internet Protection Lab wil een bijdrage leveren aan een vrij en open internet en heeft meer concreet de doelstelling om journalisten, bloggers en activisten in repressieve landen en landen in transitie steun te bieden in de vorm van training, kennisuitwisseling en mogelijkheden voor alternatieve connecties, webhosting en real time monitoring. Het Internet Protection Lab is op 28 september 2012 officieel gelanceerd. Het een groeiend samenwerkingsverband waar ook Greenhost, Tactical Technology Collective en Chokepoint Project bij zijn aangesloten. Inmiddels zijn de eerste projecten gestart.

Maar ook in Nederland is een vrij en open internet niet vanzelfsprekend. Want ook in Nederland is er steeds meer de wens om het internet in te perken. Een actueel en goed voorbeeld daarvan is de rechtszaak tussen Brein en XS4ALL/Ziggo over het blokkeren van The Pirate Bay. Het is alweer ruim een jaar geleden dat de rechtbank in Den Haag ons beval de website van The Pirate Bay ontoegankelijk te maken. Dit vonnis, waartegen we in beroep zijn gegaan, is het eerste vonnis in de Nederlandse geschiedenis waarbij een ISP wordt gedwongen om een website uit het buitenland ontoegankelijk te maken. Wij strijden er nog steeds voor om dit vonnis ongedaan te maken zodat de blokkades weer opgeheven kunnen worden. Op 19 september aanstaande is het pleidooi bij het Hof in Den Haag, deze zaak wordt dus nog vervolgd!

Voorts betekent toegang tot internet voor iedereen niet toegang tot internet en gegevens VAN iedereen. XS4ALL heeft zich ook altijd ingezet voor de privacy en de veiligheid van haar klanten. Want een open en vrij internet kan niet bestaan als de privacy en veiligheid van de gebruiker niet worden gewaarborgd. Om die reden heeft XS4ALL zich bijvoorbeeld altijd hard gemaakt tegen de bewaarplicht, is XS4ALL altijd kritisch omgegaan met vorderingen van politie en justitie, gaf zij veiligheidstrainingen, is XS4ALL intensief gaan samenwerken met andere Nederlandse ISP’s en SIDN onder de naam Abuse Information Exchange om botnets te bestrijden en gaan XS4ALL en ING samen valse e-mails te lijf door gebruik van de zogenaamde DMARC technologie om zo phising e-mails die vissen naar persoonlijke gegevens van klanten tegen te gaan.

XS4ALL betekent door de jaren heen ook niet meer alleen toegang tot internet voor iedereen, maar ook toegang tot telefonie, televisie, muziek en films voor iedereen en ook overal en altijd toegang. Door internet is de hele wereld toegankelijker geworden. Hoe meer toegang tot internet, hoe groter je bereik, hoe kleiner de wereld wordt.

Kortom “access for all” danwel toegang voor iedereen was en blijft een ideaal van XS4ALL in welke vorm dan ook.

Tags: , , . Bookmark de Permalink. 59 Reacties.

Rebecca MacKinnon over internetvrijheid

Niels Huijbregts

Op 1 maart organiseerden we samen met Hivos een lezing van de Amerikaanse journaliste en internetactiviste Rebecca MacKinnon, in Amsterdam. Het was een goed bezochte bijeenkomst, waar Rebecca haar publiek vertelde dat het internet in dienst moet staan van de internetters. Voor degenen die er niet bij konden zijn hebben we haar presentatie op video vastgelegd.

Internet speelt een belangrijke rol in het leven van miljarden mensen, of het nou bij de opstanden in het Midden-Oosten is of gewoon hier bij ons in Nederland. Internet is onmisbaar voor communicatie met elkaar, met met bedrijven en ook met overheden. Het is de belangrijkste bron van informatie en nieuws geworden, en is daarom een essentieel onderdeel van de democratie. Daarom is het belangrijk dat het internet zich op een democratische manier blijft ontwikkelen, en dat niet alleen overheden en bedrijven bepalen hoe het er op internet aan toegaat. Die hebben namelijk lang niet altijd dezelfde belangen als individuele internetters.

Het internet is van niemand, en daarom van iedereen die eraan meedoet. Burgers hebben daarom een verantwoordelijkheid om mee te doen, mee te bepalen en mee te beslissen. Hoe? Op die vraag heeft ook Rebecca MacKinnon niet een pasklaar antwoord. Er is geen kant-en-klare manier met gegarandeerd succes, zei ze in de discussie met het publiek in de zaal. We leven in een spannende tijd, met snelle ontwikkelingen en geweldige nieuwe mogelijkheden, die we met z’n allen kunnen sturen door kritisch mee te denken en mee te doen.

ISP Today hield een kort interview met Rebecca MacKinnon en met Hivos en XS4ALL:

Tags: , , , , . Bookmark de Permalink. 4 Reacties.

1 maart 2012: lezing & boekpresentatie Rebecca MacKinnon

XS4ALL

In december schreef ik hier al dat het onderwerp internetvrijheid zowel nationaal als internationaal op de kaart is gezet. Hoewel iedereen op de bres wil springen voor internetvrijheid is er nog wel een hoop werk aan de winkel. In plaats van alleen maar praten over internetvrijheid, moeten we nu ook echt iets gaan doen.

Gelukkig vindt XS4ALL dat niet alleen. Rebecca MacKinnon schreef onlangs het boek Consent of the Networked. The worldwide struggle for internet freedom. MacKinnon is internationale journaliste, mede-oprichtster van Citizen Media Network en Global Voices, expert op het gebied van censuur op het Chinese Internet, internetvrijheid activiste en bestuurslid van het Global Network Initiative. Zij roept  op tot actie. De centrale vraag in haar boek is hoe we kunnen bewerkstelligen dat internet zich ontwikkelt in het voordeel van de burger.

Er is, zo stelt MacKinnon, momenteel een hevige strijd gaande over wie de baas is over het internet. Overheden willen meer macht over het internet, maar ook grote bedrijven als Google, Apple en Facebook, die voor hun honderden miljoenen klanten voor een belangrijk deel bepalen wat er op internet gebeurt.

Een vrij en open internet is een drijvende kracht achter allerlei belangrijke maatschappelijke gebeurtenissen wereldwijd, zoals bijvoorbeeld de Arabische lente. Daarom is het belangrijk dat niet alleen overheden en bedrijven, maar ook burgers invloed hebben op de ontwikkeling van het internet. Om dit te bereiken, zegt MacKinnon, heeft  iedereen een belangrijke rol te spelen in het bouwen aan een wereld waarin technologie en overheid in dienst staan van de burger en niet andersom. Innovatie op internet moet niet enkel worden gestuurd door politiek maar ook door ondernemers, de keuze van de consument, het gedrag van investeerders, software ontwikkeling en techniek.

MacKinnon sprak eerder al op de legendarische conferentie TED en zal nu speciaal voor ons in Amsterdam haar inspirerende verhaal vertellen en haar boek presenteren. De lezing en discussie worden begeleidt door Chris van ‘t Hof, internet socioloog en presentator van Tek Tok.

XS4ALL en ontwikkelingsorganisatie Hivos organiseren deze lezing samen. Wij doen dit omdat we geloven dat vrije uitwisseling van informatie, ruimte voor expressie en de mogelijkheid voor actieve deelname van burgers aan de samenleving essentiele voorwaarden zijn voor de ontwikkeling van een democratische samenleving.

We nodigen u bij deze van harte uit om de lezing en boekpresentatie van Rebecca MacKinnon bij te wonen.

Waar: Pakhuis De Zwijger, Amsterdam.
Wanneer: 1 maart, vanaf 16:30 tot 19:30.

De toegang is gratis, aanmelden kan door een mailtje te sturen naar thenetworked@xs4all.nl

Tags: , , , , , . Bookmark de Permalink. 2 Reacties.

Op de bres voor internetvrijheid

XS4ALL

De Arabische lente is niemand ontgaan. Overal in Noord-Afrika komt de bevolking in opstand tegen de machthebbers, strijdend voor hervormingen en meer vrijheid. Internet speelt een belangrijke rol bij de opstanden, want de vrijheidsstrijders organiseren zich via sociale media als Facebook en Twitter en ze laten via diezelfde sociale media aan de wereld zien wat er gebeurt. Dat zint de machthebbers maar niks, en Egypte en Libië worden afgesloten van internet.

Freedom, by PhotomageIn mei van dit jaar protesteren tienduizenden Turken tegen de introductie van internetfilters en internetcensuur. Alle Turkse burgers moeten verplicht kiezen uit vier internetfilters, volgens de tegenstanders krijgt de overheid hierdoor de mogelijkheid om toegang tot bepaalde websites te sluiten zonder tussenkomst van de rechter.

En de voorbeelden van China kennen we allemaal. Yahoo! verstrekt op verzoek van de Chinese overheid persoonsgegevens van de Chinese journalist en dichter Shi Tao, die via zijn Yahoo!-adres een vertrouwelijk document naar een Amerikaanse mensenrechtenwebsite stuurde. Het document bevatte een oproep van de Chinese overheid aan de media om geen verslag uit te brengen over de vijftiende verjaardag van het bloedbad op het Tiananmen-plein. Dat werd hem niet in dank afgenomen: met medewerking van Yahoo! Is Shi Tao opgepakt, hij zit sinds 27 april 2005 voor tien jaar vast in een Chinese gevangenis. En Google natuurlijk, die in eerste instantie voldeed aan het verzoek van de Chinese overheid om content te censureren door bepaalde zoektermen zoals “human rights”  te blokkeren. Later besloot het bedrijf toch naar naar Hong Kong te verhuizen omdat het compromis dat ze sloten toch geen goede keuze bleek. We kennen de voorbeelden allemaal, we zijn allemaal verbijsterd, we vinden het allemaal censuur en schending van mensenrechten en we willen er allemaal wat aan doen.

Soms doen we dat ook. Tijdens de protesten tegen de verkiezingsuitslag in 2010 in Iran zorgde Twitter ervoor dat haar servers up en running bleven zodat dissidenten Twitter konden blijven gebruiken om te communiceren. Toen de regering in Iran Twitter uit de lucht wilde halen door IP-adressen af te sluiten, riep Twitter mensen over de hele wereld op om een proxy op te zetten om de blokkades te omzeilen. Aan deze oproep werd succesvol gehoor gegeven. Google verhuisde dus naar Hong Kong en Blackberry weigerde de Indiase overheid rechtstreekse toegang te geven tot vertrouwelijke communicatie tussen burgers. XS4ALL stelde inbelverbindingen ter beschikking aan de burgers van Egypte en Libië zodat deze toch toegang tot internet konden krijgen toen Mubarak en Kadhafi het internet afsloten.

En omdat er in een groot deel van Afrika, Azië, Zuid-Amerika en het Midden-Oosten nog helemaal geen toegang tot internet is, zijn er allerlei initiatieven om ook daar de zegeningen van het internet te brengen. Oxfam Novib wil  bijvoorbeeld een project starten om de burgers van Uganda toegang tot internet aan te bieden waardoor inkomens en werkgelegenheid kunnen groeien. Een uitstekend idee!

Een vrij internet voor iedereen, dat is waar we voor staan en waar we voor moeten vechten. Speciaal rapporteur Frank la Rue van de Mensenrechtenraad van de Verenigde Naties concludeert in zijn rapport van juni van dit jaar dat toegang tot internet een recht is van ieder mens en daarom nooit mag worden afgesloten, ook niet in geval van schendingen van auteursrecht of politiek onrust. Overal worden conferenties over internetvrijheid gehouden. In Sillicon Valley, Stockholm, Den Haag en er volgen nog veel meer steden. GNI, het Global Network Initiative, maakt beleid en richtlijnen, geeft support aan ICT-bedrijven en helpt bij het nemen van moeilijke keuzes en beslissingen ter bescherming en bevordering van de vrijheid van meningsuiting en privacy op internet. Iedereen roept op tot internet vrijheid, een open internet en bescherming van privacy. Dat klinkt allemaal heel mooi en wij werken daar graag aan mee.

Maar er is ook een andere kant. Want steeds meer is er ook de wens om het internet in te perken. Niet alleen in verre landen als China, maar ook bij ons, hier in Nederland. Ik neem de maanden oktober en november van dit jaar als voorbeeld. In oktober woonde ik een ronde-tafelconferentie bij in het kader van terrorismebestrijding. Hoe kunnen we gezamenlijk terrorisme, radicalisering en rekrutering, waarbij gebruik gemaakt wordt van internet, aanpakken? Via notice-and-take-down, door te blokkeren middels zwarte lijsten, of op andere wijze? Een goed initiatief, en begrijpelijke wensen, maar internetblokkades liggen toch niet echt in lijn met het ideaal van een vrij internet.

De week daarna zit ik bij het 15-jarig bestaan van het Meldpunt Kinderporno waar de Internet Service Provider flink op haar verantwoordelijkheid wordt gewezen en niemand lijkt te begrijpen waarom we niet willen filteren of andere technologische mogelijkheden willen inzetten dan wel uitproberen. Op 11 november is het pleidooi in de bodemprocedure tussen Stichting BREIN (belangenbehartiger van de entertainmentindustrie) enerzijds en internet service providers Ziggo en XS4ALL anderzijds over het blokkeren van The Pirate Bay. Het vonnis wordt gewezen op 11 januari 2012. Wij hopen nog steeds op een overwinning want het gevaar van de glijdende schaal is reëel: als we eenmaal moeten beginnen met blokkeren van The Pirate Bay, dan zullen we al snel voor van alles en nog wat moeten gaan blokkeren of filteren. Als je immers voor het ene onderwerp kunt filteren, waarom dan voor het andere onderwerp niet?

Tijdens de pleidooien passeerden ook de ontwikkelingen in het buitenland de revue. Three-strikes-out in Frankrijk: wanneer je drie keer wordt betrapt op illegaal downloaden, dan wordt je van internet afgesloten. BT/Newz Bin2: de Britse internet provider BT moet de toegang tot nzb-indexeerder Newz Bin2 blokkeren. L’Oreal/Ebay: Ebay kan aansprakelijk worden gesteld voor inbreuk op merkrechten door derden op haar marktplaats. Scarlet/Sabam: Sabam  (de Belgische Buma) vordert van access provider Scarlet dat zij al het internetverkeer monitort en zo nodig blokkeert om het filesharen van auteursrechtelijk beschermd materiaal tegen te gaan. SOPA (Stop Online Piracy Act) in de Verenigde Staten geeft klagers de mogelijkheid om online diensten te laten blokkeren of zelfs op zwart te krijgen middels DNS-blokkades, het intrekken van domeinregistraties en het platleggen van betaaldiensten. De plannen van staatssecretaris Teeven van Veiligheid en Justitie, waarbij downloaden wordt verboden en ISP’s dit moeten handhaven en waarbij websites uit het buitenland met illegaal materiaal kunnen worden geblokkeerd. En dan hebben we het nog niet eens gehad over het blokkeren van goksites in België. En Eurocommissaris Neelie Kroes die vindt dat alle apparaten die met internet verbonden zijn, standaard voorzien moeten zijn van controlemogelijkheden voor ouders zoals bijvoorbeeld filters en de mogelijkheid om te monitoren. En zo kan ik nog wel even doorgaan.

Ondanks de strijd voor internetvrijheid stevenen we langs alle kanten keihard af op precies het tegenovergestelde: internetcensuur. Een vreemde paradox: door zowel de Europese Commissie als de Nederlandse overheid wordt aan de ene kant internetvrijheid bepleit maar door diezelfde Europese Commissie en diezelfde Nederlandse overheid wordt de internetvrijheid aan de andere kant steeds meer beknot.

Het einde van een open internet, betekent ook het einde van internetvrijheid. Dus hoe hard we ook moeten strijden voor toegang tot internet en een vrij internet voor de hele wereld, we moeten vooral niet vergeten dat ook hier geldt: een betere wereld begint bij jezelf!

Margreth Verhulst

Public & Regulatory Affairs bij XS4ALL

Tags: , . Bookmark de Permalink. 8 Reacties.

Westerse software censureert voor Midden-Oosten

Niels Huijbregts

De Open Net Initiative, een instituut dat onderzoek doet naar internetfiltering en -censuur, heeft een rapport uitgebracht waaruit blijkt dat verschillende dictaturen in het Midden-Oosten en Noord-Afrika software van westerse bedrijven gebruiken om hun burgers toegang tot informatie op het internet te ontzeggen. Saudi Arabië, de Verenigde Arabische Emiraten, Koeweit, Bahrain, Oman en Tunesië maken volgens het rapport gebruik van SmartFilter om websites te blokkeren die volgens de leiders van die landen niet geschikt zijn voor hun burgers. In die landen heeft de overheid grote controle op wat er binnen de grenzen van hun staat wordt gepubliceerd, en door de filtersoftware te gebruiken hebben ze ook macht over de (toegankelijkheid van) informatie die buiten de landsgrenzen wordt uitgebracht.

censorship [remix] By the|G|™SmartFilter is eigenlijk bedoeld voor bijvoorbeeld bedrijven en scholen: ik kan me best voorstellen dat je als school bepaalde websites wilt blokkeren voor de kinderen die gebruikmaken van schoolcomputers. Pornosites bijvoorbeeld, of shocksites met gruwelijke foto’s. Maar kennelijk wordt de software ook gebruikt om hele landen de toegang tot websites onmogelijk te maken. Niet alleen pornosites, maar ook websites met kritiek op het regime en websites die pleiten voor meer democratie.

De software die ze gebruiken, SmartFilter, is een product van McAfee. En McAfee is een partner van XS4ALL: wij bieden al onze klanten een virusscanner en firewall van McAfee. Dat maakt dit tot een lastige kwestie. Want we weten wel dat die software niet voor dit specifieke doel ontworpen is en we begrijpen dat McAfee niet verantwoordelijk is voor oneigenlijk gebruik van zijn software door dictaturen. Maar XS4ALL is principieel fel tegenstander van filtering en censuur door overheden. En daarom zitten we er echt mee als blijkt dat een partner met wie we al jaren samenwerken, iets te maken lijkt te hebben met filtering en censuur. We geloven namelijk sterk in het belang van vrijheid van meningsuiting en vrijheid van nieuwsgaring en toegang tot informatie en we zijn ervan overtuigd dat de wereld beter af is als iedereen toegang heeft tot alle informatie en zich zo zelf een beeld en een mening kan vormen. De bevolking dom proberen te houden door elk geluid te smoren dat niet in lijn is met het regeringsbeleid, leidt tot opstand en revolutie, zoals onlangs in diverse landen in de regio bleek. En daarmee tot geweld, met gewonden en doden tot gevolg.

Vorig jaar heeft Maxime Verhagen zijn EU-collega’s overgehaald maatregelen te nemen tegen de export van censuurmiddelen naar Iran. Hij is voorstander van een exportverbod op internetfilters naar landen waar een dictatuur heerst zodat deze regimes het moeilijker krijgen om de vrije toegang tot internet te beperken. Natuurlijk zijn de dictaturen zelf verantwoordelijk voor hun beleid en niet de makers van filtersoftware. Maar daar schieten de burgers van die landen niets mee op. Het is juist eigen aan een dictatuur om lak te hebben aan de behoefte van de burgers. Daarom is zo’n verbod een goed idee.

In het geval van McAfee is het dus niet de schuld van McAfee dat hun software op deze manier wordt gebruikt. Maar we vinden dat McAfee wel iets kan doen. Daarom hebben we McAfee gevraagd te overwegen de levering van software aan deze dictaturen te staken en op die manier een duidelijk signaal af te geven aan de wereld en zo een steentje bij de dragen aan de strijd tegen internetcensuur. McAfee antwoordde prompt dat ze al strenge regels hebben over export van software maar dat ze niet alles in de hand hebben. Ze beloven ons verzoek verder te zullen bekijken. Bravo McAfee! Het probleem van de internetcensuur zullen we er niet in een keer mee oplossen, maar alle beetjes helpen.

Niels Huijbregts

Niels is woordvoerder Public Affairs bij XS4ALL

Tags: , , . Bookmark de Permalink. 2 Reacties.

Inbelaccounts voor Libië en Egypte

Niels Huijbregts

Een golf van vrijheidsdrang trekt over het Midden-Oosten. In diverse landen komt het volk in opstand tegen onderdrukkende heersers. Die heersers houden hun volk liever onwetend en proberen het internet af te sluiten om zo de massa onder controle te houden. Tevergeefs: het internet is niet af te sluiten en wie eenmaal geproefd heeft van de vrijheid die internet biedt, wil meer!

Eind januari kreeg XS4ALL via-via het verzoek of we inbelaccounts konden bieden waarmee vanuit Egypte op internet kon worden ingebeld. In Egypte voltrok zich op dat moment een revolutie en om die de kop in te drukken had het Egyptische regime besloten het internet volledig af te sluiten. Alle Egyptische internetproviders werden gedwongen het internetverkeer tussen Egypte en de rest van de wereld te blokkeren, waardoor er geen nieuws meer uit Egypte naar buiten kwam, en er ook geen onafhankelijke berichten meer Egypte in konden. In de chaotische crisissituatie die toen in Cairo heerste, was dat een ernstige beperking: het was voor de actievoerders onvoorstelbaar belangrijk dat ze konden communiceren, met elkaar en met de buitenwereld.

Toen XS4ALL 18 jaar geleden begon was er nog geen ADSL of kabelinternet, je kon alleen het internet op via een inbelverbinding. Wie dat heeft meegemaakt kent ongetwijfeld nog het karakteristieke modemgeluid. Inbelverbindingen worden nu nog maar zelden gebruikt, maar officieel maakt het inbelaccount nog steeds deel uit van het XS4ALL-pakket; we hebben nog steeds inbelapparatuur staan. En als we daarmee mensen in zo’n situatie kunnen helpen dan doen we dat graag! Vrije communicatie en vrije toegang tot informatie zijn belangrijke principes voor XS4ALL en we geloven oprecht dat die kunnen bijdragen aan een betere wereld. Uiteindelijk werkt vrije informatie conflictoplossend; de pogingen om de opstand onder controle te krijgen door de communicatie af te snijden zijn niet realistisch. Niet in deze tijd. Want direct na de afsluiting ontstonden overal lekken in de Egyptische internetblokkade. Google bouwde een voicemail-twittermachine. En een aantal internetproviders – waaronder dus XS4ALL – boden onbelemmerde toegang tot internet via inbelverbindingen.

Nu een paar weken later de Egyptische geschiedenis zich in Libië lijkt te herhalen hebben we direct een inbelaccount voor Libië opengesteld. Die informatie is via Twitter, Al Jazeera en allerlei blogs bekendgemaakt. We hopen dat de gegevens Libië bereiken. Help mee als je kunt: inbelnummer: +31205350535 user: xs4all password: xs4all

Niels Huijbregts

Niels is woordvoerder Public Affairs bij XS4ALL

Tags: , , , , . Bookmark de Permalink. 5 Reacties.