XS4ALL Weblog

Archieven - Posts met tag "opstand"


Rellen in Londen: sociale netwerken op zwart?

Niels Huijbregts

Police Contain The Area As Tottenham Recovers From Night Of RiotingSociale netwerken zijn uitstekend geschikt voor het organiseren van evenementen. Feestjes, concerten, demonstraties, flashmobs: het is een fluitje van een cent om via Facebook of Twitter gelijkgestemden te informeren over welke bijeenkomst dan ook. Geen wonder dat deze netwerken ook bij de rellen in Londen en andere Britse steden veel worden gebruikt. Zowel door toeschouwers – de BBC en andere media deden live verslag van de rellen via Twitter – als door relschoppers.

En dat is Prime Minister David Cameron een doorn in het oog. In een toespraak aan het Britse parlement zei hij gisteren:

“Free flow of information can be used for good. But it can also be used for ill. And when people are using social media for violence we need to stop them.

So we are working with the Police, the intelligence services and industry to look at whether it would be right to stop people communicating via these websites and services when we know they are plotting violence, disorder and criminality.”

Het antwoord op die vraag kan ik zo wel geven: no, that would not be right.

Nou begrijp ik best dat Cameron in een afschuwelijke situatie zit: zijn hoofdstad staat in brand en de brand verspreidt zich over de rest van het land. En ik weet niet precies hoe Cameron van plan is om communicatie via sociale netwerken tegen te houden, maar deze uitspraak doet wel erg denken aan die van leiders in Noord-Afrikaanse landen toen daar nog niet zo lang geleden rellen uitbraken. Aan Mubarak, die trachtte de opstand in Cairo dood te zwijgen door het internet volledig te blokkeren. Aan Khadhafi, die niet alleen internet maar zelfs het nationale telefoonnetwerk platlegde.

Maar Cameron zal toch hopelijk wel begrijpen dat je opstanden niet stopt door communicatie erover te belemmeren. En dat niet alleen relschoppers baat hebben bij vrije communicatie. En dat diezelfde sociale netwerken ook gebruikt worden door burgers die samen proberen hun wijk te beschermen en hooligans tot bedaren te brengen.

Want uiteindelijk is communicatie natuurlijk niet de oorzaak, maar juist de oplossing van het probleem. Achter de werkelijke oorzaak van de rellen kom je alleen door met relschoppers in gesprek te gaan. Op Facebook en Twitter gebeurt dat. Dat was in januari en februari de reden waarom XS4ALL internetverbindingen beschikbaar stelde aan Egypte en Lybië. Ik hoop dat dat in dit geval niet nodig zal zijn.

Tags: , , . Bookmark de Permalink. 6 Reacties.

Inbelaccounts voor Libië en Egypte

Niels Huijbregts

Een golf van vrijheidsdrang trekt over het Midden-Oosten. In diverse landen komt het volk in opstand tegen onderdrukkende heersers. Die heersers houden hun volk liever onwetend en proberen het internet af te sluiten om zo de massa onder controle te houden. Tevergeefs: het internet is niet af te sluiten en wie eenmaal geproefd heeft van de vrijheid die internet biedt, wil meer!

Eind januari kreeg XS4ALL via-via het verzoek of we inbelaccounts konden bieden waarmee vanuit Egypte op internet kon worden ingebeld. In Egypte voltrok zich op dat moment een revolutie en om die de kop in te drukken had het Egyptische regime besloten het internet volledig af te sluiten. Alle Egyptische internetproviders werden gedwongen het internetverkeer tussen Egypte en de rest van de wereld te blokkeren, waardoor er geen nieuws meer uit Egypte naar buiten kwam, en er ook geen onafhankelijke berichten meer Egypte in konden. In de chaotische crisissituatie die toen in Cairo heerste, was dat een ernstige beperking: het was voor de actievoerders onvoorstelbaar belangrijk dat ze konden communiceren, met elkaar en met de buitenwereld.

Toen XS4ALL 18 jaar geleden begon was er nog geen ADSL of kabelinternet, je kon alleen het internet op via een inbelverbinding. Wie dat heeft meegemaakt kent ongetwijfeld nog het karakteristieke modemgeluid. Inbelverbindingen worden nu nog maar zelden gebruikt, maar officieel maakt het inbelaccount nog steeds deel uit van het XS4ALL-pakket; we hebben nog steeds inbelapparatuur staan. En als we daarmee mensen in zo’n situatie kunnen helpen dan doen we dat graag! Vrije communicatie en vrije toegang tot informatie zijn belangrijke principes voor XS4ALL en we geloven oprecht dat die kunnen bijdragen aan een betere wereld. Uiteindelijk werkt vrije informatie conflictoplossend; de pogingen om de opstand onder controle te krijgen door de communicatie af te snijden zijn niet realistisch. Niet in deze tijd. Want direct na de afsluiting ontstonden overal lekken in de Egyptische internetblokkade. Google bouwde een voicemail-twittermachine. En een aantal internetproviders – waaronder dus XS4ALL – boden onbelemmerde toegang tot internet via inbelverbindingen.

Nu een paar weken later de Egyptische geschiedenis zich in Libië lijkt te herhalen hebben we direct een inbelaccount voor Libië opengesteld. Die informatie is via Twitter, Al Jazeera en allerlei blogs bekendgemaakt. We hopen dat de gegevens Libië bereiken. Help mee als je kunt: inbelnummer: +31205350535 user: xs4all password: xs4all

Niels Huijbregts

Niels is woordvoerder Public Affairs bij XS4ALL

Tags: , , , , . Bookmark de Permalink. 5 Reacties.