Op veel websites springt eerst een pop-up in beeld met de vraag of u cookies wilt accepteren. U bent niet op die website om u eens lekker te verdiepen in cookies, dus lijkt ‘alles accepteren’ de makkelijkste optie. Waar zegt u dan eigenlijk ja tegen?

‘Cookies’ is een verzamelnaam voor bestandjes die een server (waar een website op draait) op uw computer plaatst als u de website bezoekt. Als u daar tenminste toestemming voor geeft. Want sinds de nieuwe privacyregels in de EU van kracht zijn (mei 2018) moet een website de bezoeker vragen om cookies te accepteren. Sommigen doen dat met een cookiebanner: vaak een band onderaan de pagina die u eventueel kunt negeren terwijl u de website bekijkt. Maar u ziet soms ook de cookiewall die het zicht op de webpagina volledig ontneemt en pas verdwijnt als u uw keuze hebt gemaakt.

Wat doen cookies?

Cookies zorgen ervoor dat het bezoek aan een website zonder hindernissen verloopt. Door data op uw computer te plaatsen die bij een volgend bezoek wordt teruggestuurd, herkent een website u. Zo worden bijvoorbeeld uw klantnummer, artikelen in uw virtuele winkelwagen of de laatste producten die u heeft bekeken bewaard. Cookies kunnen ook informatie over uw surfgedrag bewaren.

Cookies bewaren grappig genoeg ook uw cookievoorkeuren. Des te meer cookies u weigert, des te vaker u ze opnieuw krijgt aangeboden. Bent u streng in de cookieleer, dan wordt u dus keer op keer lastiggevallen met pop-ups, ook op sites die u frequent bezoekt.

Zijn er verschillende soorten cookies?

Cookies hebben verschillende functies, maar grofweg zijn er vier soorten. 

  • 1 – Functionele cookies (ook wel essentiële/technisch noodzakelijke/technische/noodzakelijke cookies):
    De naam zegt het al, deze cookies zijn min of meer noodzakelijk om de website te laten functioneren. Hiervoor hoeft een website de bezoeker geen toestemming te vragen. Vaak is er sprake van ‘session cookies’, die na het verlaten van de site weer verdwijnen.
  • 2 – Voorkeurscookies (of preferences):
    Deze gaan net een stap verder en slaan wat meer informatie over de gebruiker op, bijvoorbeeld de taalinstellingen. Een website moet goed blijven functioneren wanneer een gebruiker deze cookies weigert.
  • 3 – Analytische cookies (of statistische cookies):
    Deze slaan informatie op die bijvoorbeeld gebruikt wordt om meer te weten te komen over het gedrag van bezoekers op de site. Vaak maken websites gebruik van Google Analytics om te achterhalen welke content het beste scoort, hoe lang bezoekers op de website blijven, en waar (op internet) bezoekers vandaan komen. Worden de analytische cookies alleen gebruikt om bezoekers te tellen en niet om onderscheid tussen bezoekers te maken, dan is geen toestemming nodig.
  • 4 – Trackingcookies (ook bekend als marketingcookies of advertentiecookies):
    Deze bestandjes houden uw surfgedrag bij en die kennis wordt gebruikt om u gepersonaliseerde advertenties te laten zien, op basis van bijvoorbeeld uw zoekgeschiedenis. Deze tracking cookies kunnen first party cookies zijn – dan verzamelt de website die u bezoekt de data – of third party cookies, waarmee een derde partij informatie verzamelt over uw surfgedrag. De tracking cookies, en met name de third party variant, hebben de meeste privacy-impact. Als u deze accepteert, gaat u er dus mee akkoord dat de website of haar zakelijke vrienden uw surfgedrag in kaart brengt.

Wat gebeurt er als u geen toestemming geeft voor cookies?

Als u probeert alle cookies af te slaan, heeft u een beetje een probleem. Zoals het woord noodzakelijk/essentieel al aangeeft, zijn de basiscookies onmisbaar. Een website moet simpelweg iets van u onthouden, op zijn minst tijdens de lopende sessie. Anders zou alles wat u bijvoorbeeld invult, verdwijnen. Analytische cookies kunt u niet altijd weigeren, zoals gezegd is toestemming daarvoor niet nodig als het gebruik binnen bepaalde grenzen blijft.

De cookies in de categorieën voorkeur en tracking zou u met een gerust hart moeten kunnen weigeren zonder dat u daar nadeel van ondervindt bij het bezoeken van de website. Misschien krijgt u meer irrelevante advertenties te zien of moet u elke keer opnieuw aangeven dat uw voorkeurstaal Engels is. You’ll survive.

Gaan cookies vanzelf weg en zo niet: hoe komt u ervan af?

Sommige cookies zijn tijdelijk, zoals de ‘session cookies’. Andere zijn permanent, die blijven tot u ze zelf verwijdert. Of u dat wilt, hangt af van de mate waarin u hecht aan privacy en hoe prettig u zich voelt bij gepersonaliseerde advertenties.

Cookies verwijderen kan op de computer of laptop via de instellingen/opties/voorkeuren van uw browser (bijvoorbeeld Safari, Firefox, Edge of Chrome). De cookies zitten bij de meeste programma’s onder privacy, beveiliging of geschiedenis. Realiseert u zich wel, dat u bijvoorbeeld ook inloggegevens kunt verwijderen en dat bij websites waarbij u automatisch inlogt, nu mogelijk opnieuw moet inloggen. Tip: u kunt ook aan preventie doen en een adblocker installeren die specifiek reclamecookies tegenhoudt. Sommige browsers, zoals de laatste versie van Safari (macOS/iOS) houden dit soort ‘trackers’ automatisch tegen.

Op iPhone of iPad gaat u via ‘instellingen’ naar Safari en kiest u voor ‘wis geschiedenis en websitedata’. Daarnaast moet u ook ‘verwijder alle websitedata’ aanvinken onder ‘geavanceerd’.
Op een Android-telefoon verwijdert u cookies via ‘instellingen > privacy’. Daar kiest u wat u precies wilt verwijderen (aangeraden: cookies, mediagegevens, sitelicenties) en voor welke periode.

Wettelijke naam ‘cookie’

In plaats van ‘plaatsen van cookies’ spreekt de wet van ‘via een elektronisch communicatienetwerk opslaan van of toegang verkrijgen tot informatie in de randapparatuur van een gebruiker’. Die formulering is techniekneutraal want cookies zijn op meer apparaten aan de orde. Ook bijvoorbeeld inloggen bij Netflix op uw smart-tv (wat u liever niet voor elke sessie opnieuw doet) gaat via een cookie-achtige constructie.

Deel dit:

Reacties