De prestaties van je eigen lichaam verbeteren met behulp van implantaten, betere voeding of DNA-modificatie. Het valt allemaal onder de noemer biohacking. We spreken met biohacker en fervent podcaster, blogger en TEDx-spreker Peter Joosten over de laatste spannende ontwikkelingen op dit gebied.

Heb je zelf een implantaat?
‘Ja, ik heb een chip zo groot als een rijstkorrel onder mijn huid tussen mijn linkerduim en wijsvinger. Ik gebruik deze nu nog alleen om data op te slaan, zoals m’n crypto wallet. Maar ik ben aan het onderzoeken of ik er binnenkort ook mee kan betalen. De techniek is hetzelfde als die van een NFC-chip in je bankpas waarmee je contactloos betaalt. Ik gebruik mijn telefoon om informatie op de chip te zetten of er af te halen. Binnenkort wil ik er ook mijn laptop mee ontgrendelen.’

Waar laat je zo’n implantaat inbrengen?
‘Je kunt dat het best laten doen bij een piercingshop. Sommige zijn zelfs gespecialiseerd in NFC-implantaten. Ze verkopen ook de chips zelf. In het begin voel je wel dat ie er zit, waarschijnlijk net als met een “normale” piercing. Maar ik heb er nu helemaal geen last meer van.’

Wat is biohacking precies?
‘Simpel gezegd gaat het er bij biohacken om dat je het menselijk lichaam verrijkt en verbetert met behulp van technologie. “Bio” staat voor biologie en “hacken” staat voor ingrijpen en veranderen. Je zou kunnen zeggen dat je met biohacken een betere versie van jezelf creëert. Of dat nu is doordat je supplementen inneemt om gezonder te worden, of omdat je een chip implanteert in je hoofd waarmee je beter kunt zien of horen.’

Welke soorten biohackers zijn er?
‘Je hebt er grofweg drie. De leeftstijlbiohackers zijn mensen die bepaalde diëten volgen om fitter te worden en bijvoorbeeld bulletproof koffiedrinken; dat is koffie met boter en kokosolie die hongergevoelens onderdrukt. Dan heb je de grinders. Dat zijn mensen die elektronica in hun lichaam implanteren. Neils Harbisson is daar een bekend voorbeeld van. Hij implanteerde een bluetooth-antenne in zijn hoofd waarmee hij elektromagnetische straling kan waarnemen en kleuren kan horen. Ook Liviu Babitz een bekende cyborg. Hij heeft een implantaat in zijn borst dat verbonden is met het magnetisch veld van de aarde. Zo weet hij altijd waar het noorden is. Tot slot heb je de DNA-hackers. Dat zijn mensen die DNA modificeren en zo willen ingrijpen in het besturingssysteem van ons leven.’

Wat fascineert je zo aan biohacken?
‘Als we het hebben over technologie denken we meestal aan zaken buiten ons lichaam: de zelfrijdende auto, de 3D-printer, blockchain. Maar het kan niet anders dan dat we de technologie ook gaan inzetten voor ons eigen functioneren. De mogelijkheden die dit biedt voor ons bestaan, zijn groot en fascineren me.’

Wat zijn de nieuwste ontwikkelingen? Waar kunnen we naar uitkijken?
‘Dat zijn technologieën die ingrijpen in het menselijk brein. Er zijn bedrijven die hard bezig zijn met de ontwikkeling van chips die bepaalde hersenfuncties kunnen overnemen of verbeteren. Zo zijn er nu al chips op de markt waarmee dove mensen weer kunnen horen. En de ontwikkelingen razen door.’

Wat staat er op je eigen biohackverlanglijstje?
‘Neurale protheses die je helpen om sneller informatie tot je te kunnen nemen en beter te leren. Daar word ik echt enthousiast van. Ze zijn er bij mijn weten nog niet, maar dat is ongetwijfeld een kwestie van tijd.’

Wie is de meest extreme biohacker op dit moment?
‘Haha. Ik durf te stellen dat ik de meest fanatieke ben. Maar ik ben niet de meest extreme. Dat is in Nederland wat toch wel grinder Patrick Paumen. Hij heeft zo’n 15 magneten en chips laten implanteren in zijn hand. Daarmee ontgrendelt hij zijn telefoon en opent hij de deur van zijn huis, maar kan hij bijvoorbeeld ook zijn visitekaartje mee versturen. Internationaal gezien is Josiah Zayner denk ik de meest fanatieke biohacker. Hij heeft al veel “stunts” uitgehaald waaronder het genetisch modificeren van z’n huidskleur. Maar hij is vooral bekend geworden omdat hij zichzelf heeft geïnjecteerd met een vloeistof waarmee z’n DNA volgens de methode van CRISPR-Cas gemodificeerd kan worden. Hij deed dat met het materiaal van dikbilkoeien. Zijn idee was om daarmee z’n eigen spierkracht te versterken. Het heeft overigens niet gewerkt. Dr. Zayner, want ja, hij heeft de nodige kennis van biochemie en biofysica, verkoopt nu “do it yourself CRISPR kits” op de website van zijn eigen bedrijf: The Odin.’

Tot slot. Waar gaat dit alles heen? Hoe ziet onze toekomst eruit met biohacking?
‘De wereld wordt steeds maakbaarder. Dat is duidelijk. Vroeger stonden we zelden of nooit stil bij de vraag of datgene dat we kúnnen maken, we dat ook daadwerkelijk moéten maken. Vandaag de dag dient die vraag zich wel degelijk aan. Veel is mogelijk en veel ontwikkelingen kunnen ons leven op aarde drastisch veranderen. Als we organen en andere onderdelen uit ons lichaam kunnen vervangen door chips, implantaten en protheses, kunnen we op den duur ongetwijfeld veel ouder worden. Maar wat voor gevolgen heeft dat bijvoorbeeld voor de omvang van de wereldbevolking. Kortom: moeten we alles maken en ontwikkelen waartoe we in staat zijn? Dat soort vraagstukken moeten we niet uit de weg gaan. Technologische ontwikkelingen zijn mooi en fascinerend, maar ze gaan meer dan ooit hand in hand met ethische en maatschappelijke dilemma’s.’

Meer weten? Kijk op:
www.peterjoosten.net
Met onder meer TEDx-filmpjes over biohacking.

https://biohackingboek.nl
Boek van Peter Joosten over biohacking.

https://biohackingimpact.nl
Nederlandstalige podcast over biohacking.

Deel dit:

Reacties

  1. Bas says:

    Kraaltjes en spiegeltjes.
    Het werkt nog steeds…

  2. anoniem says:

    Misschien kan onze aanstormende alt-right leider, ook nog wat extra digitale hersenen gebruiken?
    Zo snugger komt ie niet over.. :-)

  3. Staat in de Bijbel al voorspeld: Openbaring 13:16-17. Tweeduizend jaar geleden!
    “Het tweede beest liet een teken zetten op de rechterhand of op het voorhoofd van alle mensen. Iedereen kreeg zo’n teken: jong en oud, rijk en arm, slaven en vrije mensen. Alleen mensen met dat teken mochten nog dingen kopen of verkopen…”

  4. Hans Naaktloper says:

    Lees: “Industrial Society and it’s Future” van Theodore J. Kaczynski

    Lees: “Wat is eigendom” van P.J. Proudhon

    Lees: “Small is beautiful” van E.F. Schumacher

  5. JJ says:

    De mensen die deze dingen ontwikkelen moeten we per direct aan de allerhoogste boom hangen!!!!!
    BOOOOOO!!!!

  6. Jelbert says:

    Er zijn mensen die denken dat ze gelukkiger worden van het kopen van spullen. Ze kopen iets en dan zijn ze daar heel even blij mee. Maar dat vult het gat niet was ze proberen te vullen. Dus dan moet het volgende dingetje gekocht worden en wederom vult dat het gat niet. Na een tijdje is het huis vol en de ziel nog steeds leeg.
    Zou dat hiermee ook zo zijn? Chipje hier implantaatje daar en je bent heel speciaal, echt waar. Tot de volgende versie uit is. Maar wordt je er ook gelukkig van?

  7. anoniem says:

    De mens kennende, zullen er vast heel wat blunders worden gemaakt voordat dit een verbetering is.. :-)