XS4ALL Weblog

Archieven - Auteur archief: Theo de Vries


XS4ALL Denktank

Theo de Vries

Volgende week gaat de XS4ALL Denktank van start: een groep bijzondere mensen die zich zal richten op het voorspellen van technologische ontwikkelingen rond glasvezel en op de gevolgen die die ontwikkelingen zullen hebben voor de Nederlandse samenleving.

Twintig jaar geleden had niemand thuis internet. Alleen universiteiten, overheden en grote bedrijven hadden een aansluiting. XS4ALL wilde daar verandering in brengen door internettoegang voor iedereen mogelijk te maken. Dat was een revolutionair idee: opeens kon iedereen (nou ja, iedereen met een beetje computerkennis) ervaren hoe bijzonder het was om te kunnen e-mailen met iemand aan de andere kant van de wereld. Om online samen te werken, te discussiëren, ideeën te delen. We voelden toen dat we met iets heel bijzonders bezig waren, iets dat de wereld zou veranderen. Hoe, dat wisten we niet precies. Maar we waren ervan overtuigd dat het Groot en Belangrijk was. Dat bleek ook zo te zijn: de belangstelling voor internet was overweldigend en binnen een mum van tijd had iedereen het over de global village en de digitale snelweg.

Een paar jaar later maakte XS4ALL een tweede revolutie mee: de introductie van ADSL. Tot dan toe moest je inbellen via een telefoonlijn, om verbinding te maken met internet. Dat deed je misschien een paar keer per dag, om te zien of je mail had, of om iets op te zoeken. Door ADSL werd dat opeens ‘always on’: permanent verbonden met internet zonder dat je telefoon in gesprek was, en zonder dat je per ‘tik’ hoefde te betalen. En bovendien bood ADSL een veel grotere bandbreedte en snelheid. Dus konden ook grote bestanden via internet gedeeld worden. Foto’s en mp3’s, software, etc. Ook toen voelden we dat we onderdeel waren van iets belangrijks. Een breedband internetverbinding in vrijwel elk huis: dat zou ongelooflijke dingen mogelijk maken. Het zou de wereld op z’n kop zetten! Hoe, dat wisten we niet precies. Maar dat het ging gebeuren, daar waren we van overtuigd.

En ook dat bleek juist: breedband internet heeft ons leven en de hele maatschappij ingrijpend veranderd. De manier waarop we werken, leren, ons vermaken, vrienden maken, verliefd worden, plannen maken, boodschappen doen, onze belastingaangifte indienen, bankieren, nieuws ontvangen én helpen maken, zoeken, informatie verzamelen en verwerken: in al die dingen speelt internet voor veel mensen nu een belangrijke rol.

En nu zitten we middenin de derde revolutie: internet via glasvezel wordt – langzaam maar zeker – in heel Nederland beschikbaar gemaakt. En ook nu voelen we het aan onze internetvoelsprieten: dit is een mijlpaal. Ook dit is een verandering die grote gevolgen gaat hebben. Glasvezel is namelijk niet alleen ongelooflijk veel sneller dan internet via ADSL of kabel, het is bovendien symmetrisch. Dat wil zeggen dat je even snel kunt uploaden als downloaden. En dat is echt bijzonder: tot nu toe kon je met gemak enorme hoeveelheden data downloaden, maar als je eens een flink bestand op internet wilde zetten, kwam je in de problemen door de beperkte upload-capaciteit. Zowel ADSL als kabel zitten technisch namelijk zo in elkaar dat de maximale upload maar een fractie is van de beschikbare downloadsnelheid. Dat is bij glasvezel fundamenteel anders: up- en download zijn precies gelijk. En dat maakt voor het eerst échte internetparticipatie mogelijk: je kunt nu even gemakkelijk bijdragen aan het internet, als je ervan gebruik kunt maken. Even gemakkelijk zenden als ontvangen. Even gemakkelijk een film delen met de wereld, als een film van internet binnenhalen.

Ik weet het zeker: dit gaat grote gevolgen hebben. Voor de manier waarop we leven en werken, de manier waarop onze maatschappij is ingericht. Wat die gevolgen precies zullen zijn: ik zou het niet exact kunnen voorspellen. Maar ik wil het wel heel graag weten. Erover meedenken, en meehelpen aan het vormen van de toekomst. Daarom heb ik de XS4ALL Denktank opgericht. Daarin zitten een stel slimme mensen met allerlei verschillende specialiteiten, die zich samen met mij gaan buigen over de vraag wat de nieuwe, praktische toepassingsmogelijkheden van glasvezel zullen zijn, en hoe die ons leven zullen beïnvloeden in de komende jaren.

Volgende week komen we voor het eerst bij elkaar. Met Paul Iske, die zich bij ABN AMRO en de Universiteit van Maastricht bezighoudt met innovatie. Met Lieke Lamb, trendwatcher bij BNR Nieuwsradio. Andrea Wiegman, oprichter van Second Sight, Simone Brummelhuis, directeur van Thenextwomen, Dorien Zandbergen, toekomstonderzoeker aan de Universiteit Leiden, Timo Schrama, denktankspecialist. En via een open discussie op Tweakers wil ik nog iemand vinden die namens de internetgebruikers wil deelnemen aan de denktank.

Deze eerste sessie gaan we het hebben over het thema werk-privé. Kijkend hoe de onze manier van werken de afgelopen jaren is veranderd, gaan we proberen die lijn door te trekken richting de toekomst. Gaan we allemaal werken op de tijd en plaats die ons het beste uitkomt? Is er dan nog verschil tussen werktijd en privétijd? Kun je relaties met collega’s onderhouden via Facebook, of is het toch beter om fysiek bij elkaar te ziiten? Ik weet dat XS4ALL heel veel ZZP’ers als klanten heeft, mensen die altijd en overal kunnen werken dankzij een goede (vaste danwel mobiele) internetverbinding en de cloud. Ik zie steeds vaker dat die manier van werken fantastische resultaten kan opleveren en ik denk dan ook dat zij voorlopers zijn in een ontwikkeling die de komende jaren nog veel belangrijker zal worden.

Ik ben erg benieuwd wat er gaat gebeuren in deze eerste denktanksessie en ik zal iedereen op de hoogte houden. Want de uitkomsten van de denktank willen we niet voor onszelf houden, we willen ze met iedereen delen zodat we derde internetrevolutie en de maatschappij van de toekomst met z’n allen samen vorm kunnen geven.

Theo de Vries

algemeen directeur van XS4ALL

 

Tags: , . Bookmark de Permalink. 45 Reacties.

Over XS4ALL en KPN

Theo de Vries

Al vanaf het moment van de overname in 1998 wordt er veel geroepen en gespeculeerd over de relatie tussen XS4ALL en KPN. XS4ALL is zelfstandig, maar toch onderdeel van KPN. XS4ALL roept dingen in de media die KPN nooit zou roepen. XS4ALL wijkt in heel veel dingen af van de dienstverlening van KPN. Maar tegelijkertijd: XS4ALL lijkt steeds minder op de club van vroeger en soms steeds meer op de grote moeder KPN. Hoe zit het nou precies?

Dit soort vragen wordt vaak gesteld, bijvoorbeeld op ons platform Yellow Spaces. Directeur Theo de Vries geeft uitleg:

foto van CentralasianIk kan me de vragen speculaties best voorstellen, want ook wij zelf worstelen wel eens met hoe het nou precies zit tussen XS4ALL en KPN. De relatie tussen 2 mensen beschrijven is al lastig – er zijn dikke boeken over volgeschreven – dus zo even uitleggen hoe de relatie tussen 2 organisaties als XS4ALL en KPN in elkaar zit, met al die verschillende mensen, opvattingen, culturen en afhankelijkheden, is nog veel lastiger.

Ik zal proberen duidelijkheid te scheppen. Maar ik waarschuw maar vast: het wordt een uitgebreid verhaal.

XS4ALL bevond zich vijf jaar na de oprichting, in 1998 op een punt dat grote investeringen noodzakelijk waren. ADSL verscheen, inbellen zou gaan verdwijnen en daarom moesten grote veranderingen plaatsvinden. Het bedrijf begon bovendien te lijden onder gebrek aan ‘echt’ management omdat het in een enorme groeifase zat. XS4ALL besloot een beauty contest te organiseren om “te mogen investeren in XS4ALL”.

KPN won de contest, omdat ze een goed verhaal hadden. KPN wilde met XS4ALL internetexpertise in huis halen die ze zelf niet hadden, en kon XS4ALL toegang bieden tot het ADSL-netwerk. Tijdens de overname werd bedongen dat de relatie tussen KPN en XS4ALL zou beginnen als puur technisch-financieel. XS4ALL zou het maatschappelijk betrokken bedrijf blijven dat het was en op bestuurlijk en organisatorisch vlak zou KPN zich afzijdig houden. Om dat te waarborgen werd een raad van commissarissen ingesteld die daarop toezicht zou houden en kon de toenmalige directie in ieder geval nog 3 jaar blijven zitten.

Dankzij de visionaire oprichters en de sterke gemeenschapszin heeft XS4ALL een duidelijk eigen cultuur die diep geworteld zit binnenin het bedrijf. Die cultuur is al die jaren springlevend gehouden door zeer betrokken medewerkers en doordat KPN na de overname XS4ALL jarenlang ‘on armslength’ heeft bestuurd heeft, is XS4ALL 1 van de weinige door KPN overgenomen bedrijven die tot op de dag van vandaag echt haar eigen identiteit en unieke gezicht heeft weten te behouden.

In de loop der jaren is de situatie wel veranderd. XS4ALL kwam te vaak onder een andere KPN-baas te hangen, en bij elke wisseling moest opnieuw worden uitgelegd waarom we nog zo zelfstandig waren, waarom we niet gewoon met de KPN-administratie meededen, waarom we niet verder waren met de integratie naar KPN, waarom we zo graag anders en apart wilden blijven. Dat willen we omdat we ervan overtuigd zijn dat XS4ALL meer is dan een merk en meer dan alleen een klantenbestand dat je zo even bij KPN naar binnen kunt schuiven. Die overtuiging wordt gevoed doordat onze klanten dat zo willen en echt onderscheidende maar vooral ook betere dienstverlening willen ervaren van XS4ALL.

Uiteindelijk is ook KPN overtuigd en sinds enkele jaren hanteert KPN een multibrand strategie, waarin heel bewust is gekozen voor drie ISP’s: Telfort, KPN Internet en XS4ALL. We hebben dus een vaste eigen plek in de officiele strategie van KPN. Deze multibrand strategie van KPN is redelijk uniek in Europa en begint nu navolging te vinden door haar concurrenten (denk aan herintroductie Ben, Hollandse Nieuwe, BBNed en Alice, etc.).

Zo’n multibrand strategie werkt alleen vanuit de overtuiging dat met afzondelijke merken een veel breder gedeelte van de markt kan worden afgedekt, waardoor de meerkosten van de strategie kunnen worden terugverdiend. Met inmiddels aantoonbaar succes wordt zo een groter deel van de Nederlandse markt bereikt. Drie merken in de lucht houden kost meer dan 1 enkel merk, dus moeten er ook meer inkomsten tegenover staan. Dat kan doordat de drie ISP’s van KPN verschillende doelgroepen aan zich binden. XS4ALL heeft in deze strategie de uitdaging meegekregen om marktleider te worden in de bovenkant van de consumentenmarkt, ZZP en MKB. Dit is een marktsegment waar vaak consumenten- en zakelijke behoeftes door elkaar heen spelen. Een veeleisende doelgroep die steeds sterker van internet afhankelijk is en daarom kiest voor bewezen technische expertise en de uitstekende service van XS4ALL.

Met de multibrand strategie is er wel iets fundamenteel veranderd ten opzichte van de jaren ervoor: 1 gezamenlijke strategie voor drie merken betekent dat proposities, pricing, campagnes, akties, nieuwe innovaties en nieuwe toepassingen op de infrastructuren in zeer nauw overleg tussen de 3 merken worden afgestemd.

Er is dus veel meer coördinatie en afstemming dan vroeger, maar XS4ALL is en blijft een eigen zelfstandige B.V., met eigen arbeidsvoorwaarden en personeelsbeleid, een eigen Public Affairs kalender, een eigen ondernemingsraad en een eigen Raad van Advies. Voor ons zijn dat zeer belangrijke zaken, waar we onze eigen identiteit, trots, passie en unieke positie binnen de KPN groep aan blijven ontlenen. We doen dingen echt anders dan KPN. Beter, vinden wij. KPN vindt het prima, maar ziet heel veel van de bovengenoemde bedrijfsvoering als bijzaak. Zij kijken voornamelijk naar het succes van XS4ALL binnen de strategie. Al beschouwt KPN wel een aantal unieke fenomenen binnen de XS4ALL-bedrijfsvoering meer en meer als benchmark om de eigen KPN dienstverlening te verbeteren: zaken als klantloyaliteit, helpdeskfilosofie en servicevisie. Ad Scheepbouwer zei het laatst bij Pauw en Witteman op tv: met XS4ALL heeft KPN een partij die wèl goed begrepen heeft hoe je service moet bieden.

Dat we dingen anders doen heeft ook een groot nadeel: als je alles zelf wilt doen maak je wel eens zelf een verkeerde keuze. We hebben de afgelopen jaren teveel gefocust op groei door overnames, in plaats van groei door innovatie. Dat heeft veel tijd en energie gekost die we daardoor niet aan nieuwe diensten konden besteden. Zonde, want we weten nu dat groei door innovatie een veel gezondere groei is. Wat dat betreft hebben we echt zitten slapen, waardoor we nu een stuk achterlopen met het aanbieden van nieuwe diensten. Een misser waar we behoorlijk van hebben wakker gelegen. Onze programmeurs en de rest van de organisatie werken nu keihard om die achterstand in te lopen. En dat gaat lukken: we hebben nu tv en dat is een groot succes waar duidelijk heel veel klanten op zaten te wachten. En ook glas komt er echt aan. We zijn bovendien erg ver met de ontwikkeling van WebTV, een dienst die nog veel meer bij XS4ALL past: tv kijken in je browser, zonder settopbox. Dat wordt een dienst waaruit weer duidelijk het voordeel van onze zelfstandigheid zal blijken.

XS4ALL is eigendom van KPN, dat is gewoon al ruim 12 jaar zo. Maar binnen onze relatie is nog steeds volop ruimte om zaken in te vullen zoals wij dat willen, zolang we maar kunnen laten zien dat die aanpak succesvol is. Als wij het maar goed doen en aan de KPN verwachtingen voldoen. KPN wil geld verdienen, daar doen ze niet geheimzinnig over. En dat is ook logisch want de telecomindustrie is een uiterst kapitaalintensieve business. Denk maar aan de enorme investeringen die gemoeid zijn met de uitrol van glas in Nederland. Maar tegelijkertijd hebben bijna alle huishoudens nu breedband en zijn er geduchte concurrenten onstaan. En naarmate de internetmarkt in Nederland dus steeds meer verzadigd is geraakt en het steeds meer een vechtmarkt wordt waar men naar elkaars klanten is gaan kijken, moeten wij ook steeds harder knokken. Dus zijn we in de loop der jaren meer, en andere marketing gaan bedrijven. Met minder spannende experimentele zaken en meer brede, grote diensten zoals tv en bellen.

Toch heeft XS4ALL een hele rij kenmerkende zaken die echt uniek zijn. Onze modemkeuze, het VOIP platform, de ingezette monteursorganisatie, onze helpdeskinvulling (we werken als enige binnen KPN zonder callcenterscripts), de InternetVraagbaak, Yellow Spaces, het mailplatform, de hostingmogelijkheden, spamfilters, binnen 1 dag online, Service Plus, et cetera. Zullen die altijd uniek blijven? Nee, niet altijd. Je ziet dat diensten die bij ons goed werken soms worden overgenomen door KPN, waardoor ze niet meer uniek zijn voor ons. De opname van KPN hotspots in al onze abonnementen was zo’n succes bij XS4ALL dat nu ook KPN daar gebruik van maakt. Maar er komen ook weer nieuwe diensten bij waar XS4ALL het voortouw pakt, zoals nu bij de ontwikkeling van WebTV, of vorig jaar de introductie van IPv6 en ServicePlus.

Ik werk inmiddels meer dan 3 jaar bij XS4ALL en ik blijf me verbazen: het is echt een bijzonder bedrijf met bijzondere mensen die allemaal gek zijn op internet. Daarom zijn we goed in wat we doen en daarom blijven we daar ook vooral mee doorgaan.

Theo de Vries

Theo is algemeen directeur van XS4ALL

 

Tags: , , . Bookmark de Permalink. 96 Reacties.

Kernideologie

Theo de Vries

Welkom op de blog van XS4ALL. Ik weet het, we zijn bepaald geen early adopter door nu pas met een bedrijfsblog te starten. Maar laat je daardoor niet misleiden: wij hebben een hoop te vertellen. Door onze ervaringen met co-creatieplatform Yellow Spaces heb ik met eigen ogen gezien hoe belangrijk het is om met je klanten in gesprek te gaan. En hoeveel waardevols dat kan opleveren voor beide partijen. Vertellen, informatie delen is fantastisch. Dat is de essentie van het succes van het Internet. En dat is dus wat ik hier ga doen. Je mag op deze blog nieuws verwachten, visies, observaties over belangrijke ontwikkelingen binnen ons bedrijf en daar buiten. Spannend, vind ik, maar dat is juist goed.

So here goes…

Een open, vrij toegankelijk, ongereguleerd internet. Die eenvoudige zin met een aantal veelzeggende bijvoeglijke naamwoorden is eigenlijk de kernideologie van XS4ALL. Een naam die vanzelfsprekend is geworden, synoniem met de internet service provider die we al 17 jaar zijn. Maar ook een naam die krachtig met 5 letters en in het midden 1 cijfer de basis vormt van die kernideologie.

Upload / Download, by johntrainorEen kernideologie hoort het cement te zijn dat een bedrijf door de jaren heen bij elkaar houdt, tijdens z’n groei, diversificatie, professionalisering, commercialisering en die vaak in het geding komt bij fusieprocessen en overnames. Veel daarvan is ook ons overkomen. Er is ontzettend veel gebeurd in breedbandland Nederland, en zeker ook met XS4ALL. Maar wat je vandaag de dag nog steeds voelt binnen ons bedrijf en aan onze medewerkers, is die passie voor de mogelijkheden die het internet ons biedt, zonder de mogelijkheden af te laten remmen door filtering, censuur, controle, regulering en handhaving. Een positieve kernideologie dus. Die was er, is er nog steeds en zal er ook blijven wat mij betreft.

Maar op een blog schrijven over de kernideologie is relatief veilig. Heel anders is het als je als directeur van een van de ISP’s in Nederland wordt uitgenodigd om mee te doen aan een paneldiscussie bij de vierdaagse muziekconferentie Eurosonic Noorderslag over het downloaden van muziek en films. En je collega ISP’s op het laatste moment andere prioriteiten blijken hebben, en dus niet meedoen aan de discussie. ‘ISP, doe je mee?’ luidde de titel van het debat. Kennelijk was XS4ALL de enige die meedeed want daar zat ik op het podium, als enige ISP aangeschoven bij de vertegenwoordigers van de entertainmentindustrie. Het was al snel duidelijk dat mijn ideaalbeeld van het internet bepaald niet door iedereen gedeeld wordt. Invoering van Deep Packet Inspection (DPI), een downloadverbod, de handhaving neerleggen bij de ISP, afsluiten van overtreders, kortom een gesloten, geselecteerd en gereguleerd internet was volgens zeggen de oplossing voor de problemen van de geplaagde entertainmentindustrie. Hoe fel je dan wordt, hoe heftig je dan kan reageren omdat je aangevallen wordt op je kernideologie, dat heb ik daar op het podium gemerkt.

CCTV, XS4ALL, Amsterdam, the Netherlands, by Cory DoctorowXS4ALL begrijpt heel goed dat voor content betaald moet worden en dat artiesten, schrijvers, acteurs moeten leven van hun creatieve werk. Maar wat mij echt tegenstaat is het idee dat enorme inbreuk gemaakt zou moeten worden op de privacy van iedere internetter (DPI) om dat te realiseren. Een grondrecht opgeven ten faveure van commerciële belangen is wat mij betreft onacceptabel. Net als het aanpassen van wetgeving waardoor downloaders worden gecriminaliseerd en het neerleggen van een handhavingsrol bij ISP’s. Dat is ongewenst en, zoals bijvoorbeeld Frankrijk laat zien, het werkt ook helemaal niet.

Het kan ook anders: door gebruik te maken van de onbegrensde mogelijkheden van internet, het omarmen en groot maken van alternatieve vormen van betaalde content, het zoeken naar mogelijkheden om ook deze industrie zich op een positieve manier te laten aanpassen aan de komst van het internet, het meewerken aan een variabele of vaste downloadheffing met een eerlijke verdeelsleutel richting de auteurs. Dat zijn de discussies waar XS4ALL aan bij wil dragen. Om zo dicht bij de kernideologie van ons bedrijf te blijven.

Want van het Internet kun je precies hetzelfde zeggen als over onze ideologie: Het was er (vanaf 1993), het is er, en het zal er zal er blijven. We ain’t seen nothing yet.

Theo de Vries

Theo is algemeen directeur van XS4ALL

Tags: , , . Bookmark de Permalink. 25 Reacties.